Obras rápidas en carreteras nacionales

Ritmo de las pavimentadoras, tiempo de desplazamiento y eficiencia.

Puede que las carreteras rurales cercanas a Brandýs nad Labem, en el corazón de la República Checa, no tengan que soportar las cargas de tráfico de las carreteras que rodean Praga, situada a unos 25 km al sudoeste. Aun así, son vías de comunicaciones vitales para las zonas rurales y agrícolas del país.

Un estudio realizado por las autoridades regionales puso de manifiesto la necesidad de realizer algunas reparaciones, lo que llevó a acometer diversas tareas de fresado y pavimentación en una serie de carreteras rurales en las cercanías de Brandýs nad Labem.

Las autoridades regionals plantearon dos requisites fundamentales: las carreteras debían permanecer abiertas al tráfico mientras duraran las obras porque muchas de ellas son la única ruta posible, y las obras debían completarse con rapidez (cinco días en el caso de un tramo de carretera en concreto) con el fin de poder restablecer los patrones de tráfico cuanto antes.

USK s.r.o., con sede en Mladá Boleslav, fue la encargada de ejecutar el proyecto de reparación de estas carreteras. Según el ingeniero Jan Horák, Presidente de la compañía, la clave para la empresa fue su capacidad para transferir a un proyecto de carácter rural los conocimientos y el equipamiento que suele utilizar en los entornos urbanos.

 

La región

Brandýs nad Labem-Stará Boleslav es la población más cercana a las obras. Esta pequeña ciudad checa, nacida de la unificación de Brandýs nad Labem y Stará Boleslav (dos poblaciones antaño independientes cuyo origen se remonta al s. XIII), se encuentra en la Bohemia central, y técnicamente pertenece al area metropolitana de Praga.

Brandýs nad Labem-Stará Boleslav tiene una población de 15.000 habitantes. Sigue siendo hoy día una ciudad con sabor rural, a pesar de su proximidad a Praga y de las grandes autopistas que comunican ambas ciudades. Brandýs nad Labem-Stará Boleslav está comunicada con las zonas rurales circundantes mediante carreteras de menor importancia, que fueron precisamente el objeto de las obras.

 

Los retos

El tramo de carretera que debía reparase en cinco días, recientemente completado, tiene una longitud de 4.200 m y una anchura de 6 m. Puesto que se requería que la mitad de la carretera permaneciera en servicio, USK Mladá Boleslav precisaba una pavimentadora capaz de trabajar en una anchura de 3 m y de verter 800 toneladas de asfalto al día durante cinco días. Para ello, era preciso que tanto la pavimentadora como el personal de la cuadrilla fueran capaces de alcanzar unos niveles de producción altos.

Dado el requisito de trabajo en una anchura de 3 m, se asignó al proyecto una pavimentadora de aglomerado asfáltico Cat®  AP555E. El hecho de que la mitad de la carretera estuviera en servicio obligaba al personal, y en particular a los operadores, a estar muy pendientes del tráfico, para lo cual la plataforma de la pavimentadora fue de gran ayuda. Los asientos podían girarse con facilidad para una mayor visibilidad, y las estaciones de doble control permitían a los operadores cambiar de asiento sin levantar la vista del importante trabajo que tenían entre manos.

La capacidad para trabajar con total facilidad desde cualquiera de los dos lados de la plataforma operativa y la tracción del sistema Mobil-Trac™  ayudaron al tren de pavimentación a mantener un ritmo de trabajo alto. Las orugas se agarran a la superficie y de esta manera proporcionan una maniobrabilidad y una velocidad excelentes que se traducen en una calidad y un ritmo de trabajo asombrosos, comenta Jiří Široký, Director de Ventas de Tecnología de Carreteras de Phoenix- Zeppelin, el distribuidor local de Cat. “La pavimentadora de cadenas Cat AP555E se desplaza sobre materiales blandos con facilidad, y el operador puede maniobrar con ella fácilmente durante la pavimentación”, añade Široký.

Los equipos de trabajo fueron a un ritmo de hasta 8 metros por minuto, lo que les permitió cumplir con las expectativas de producción más optimistas. Se trata de un ritmo de producción realmente alto, considerando que el grosor de la capa de pavimentación era de 50 mm. Para alcanzarlo, es necesario que todos los elementos implicados (transporte, pavimentación y compactación) estén perfectamente sincronizados.

Rapidez también en las demás operaciones

La pavimentadora trabajaba durante media jornada en la misma dirección, a continuación regresaba al punto de partida de ese día y trabajaba en la otra mitad de la carretera, formando una junta longitudinal. Al regresar al punto de partida se pierde tiempo, pero la AP555E demostró su eficiencia también en este aspecto.

Mientras que la velocidad de desplazamiento de otras máquinas con tren de rodaje de orugas es de 4 km/h, la pavimentadora AP555E de gama media puede desplazarse a una velocidad cuatro veces superior. “Una mayor velocidad de desplazamiento se traduce en menos retrasos en el trabajo, lo que permite reducir los tiempos requeridos para finalizar las obras”, dijo Široký.

La AP555E cuenta además con un depósito de combustible de 190 litros, que elimina la necesidad de repostar con frecuencia y que también contribuyó a reducir los periodos improductivos. “Podíamos repostar cada dos días”, dijo Horák. “Ésta es una ventaja muy importante. Con nuestra anterior pavimentadora (no Cat), nos veíamos obligados a repostar cada día.”

 

Planificar para producir

La planificación jugó un papel fundamental. USK Mladá Boleslav se  centró en particular en el suministro de materiales, contabilizando el número de camiones y cargas necesarios para garantizar un suministro homogéneo de asfalto que permitiera a las máquinas desplazarse a un ritmo constante, un aspecto crucial para evitar la segregación.

 

USK Mladá Boleslav determinó el volumen total de material. Se llegó a la conclusión de que se necesitaban unas 4.000 toneladas de asfalto, contando una longitud de 4.200 m y una anchura de 6 m, más las entradas y salidas. El requisito de finalizar las obras en cinco días obligaba a la empresa a verter 800 toneladas de asfalto al día.

Cada camión de volquete tenía una capacidad de 30 toneladas, y tenía que recorrer una distancia de 40 km desde la planta al lugar de la obra. Un viaje de ida y vuelta suponía entre hora y media y dos horas, lo cual permitía hacer cuatro viajes de ida y vuelta diarios por camión. USK Mladá Boleslav calculó que precisaba disponer de seis camiones para que la pavimentadora mantuviera un ritmo constante.

La mezcla tenía un tamaño de grano de entre 4 y 8 mm, llegaba a la obra a una temperatura de 160º C y se depositaba a 145º C. Los camiones volcaban el material directamente en la pavimentadora.

 

Medidas para evitar la segregación

Se tomaron diversas precauciones para evitar la segregación. Las cajas de los camiones se cubrieron con una lona en la planta para mantener su temperatura. Además, el especial cuidado puesto en la planificación de los viajes de los camiones garantizaba que la mezcla llegaba a la temperatura adecuada. Cuatro sensors independientes en los dos sinfines y en las dos cintas transportadoras de la extendedora proporcionaban la cantidad adecuada de material a la regla AS4252C, que disponía de calentamiento eléctrico para mantener la homogeneidad de la temperatura de la mezcla.

 

Compactación y finalización

Los valores de compactación especificados se alcanzaron por medio del tamper de la pavimentadora, seguidos por la compactación realizada con un compactador vibratorio Cat CD534B de 12 toneladas de peso. La obra se completó en su totalidad dentro del plazo previsto, cumpliéndose todos los objetivos de calidad de acabado de la superficie.

Tanto USK Mladá Boleslav como su empresa matriz H-INTES s.r.o. ya poseían excavadoras y equipos de compactación Cat antes de firmar este contrato, y ahora están encantadas de contar también con nuestras pavimentadoras entre sus equipos de producción.

“Elegimos una extendedora Cat para la pavimentación de las carreteras porque se trata de una marca consolidada y fiable ”, dijo Horák. “Phoenix-Zeppelin nos ofreció unas condiciones muy buenas y un servicio de gran calidad. Estoy seguro de que nuestra empresa rentabilizará totalmente la inversión realizada en la máquina en un tiempo razonable.”