Primera flota completa de equipos de minería subterránea Cat® para explotación de carbón que se traslada a Armstrong Coal, en Kentucky

Para su publicación en todo el mundo: noviembre de 2012

Número de publicación: 345PR12

Armstrong Coal instalará la primera flota completa de equipos de minería subterránea Cat® para explotación de carbón mediante el método Room & Pillar, junto con la apertura de su nueva mina subterránea en Lewis Creek, Kentucky. La compañía de minería, una subsidiaria de Armstrong Energy, compró 24 máquinas del distribuidor Cat Whayne Supply después de la adquisición por parte del distribuidor de la antigua empresa Bucyrus de respaldo y distribución de productos.  

“Queremos ser la primera mina de carbón subterránea del mundo con equipo exclusivamente de Cat”, afirmó Rick Craig, vicepresidente de operaciones de Armstrong Coal. “También deseamos continuar nuestra relación con Caterpillar y afianzar nuestro compromiso”.

La flota, que incluye cuatro Mineros Continuos CM235 con remolques frontales, empernadoras, palas y disyuntores del alimentador Cat, comenzó a funcionar en Lewis Creek a fines de setiembre y estará respaldada por las sucursales de Whayne Supply en el área.

“Caterpillar tiene la reputación de ser líder en la industria, de modo que, cuando incursionaron en minería subterránea, nos pareció una buena idea formar parte de ello”, dijo Rickie Philips, superintendente de minería subterránea de la mina Lewis Creek. “Sabemos que Caterpillar nos brindará todo su respaldo, ya que están tan interesados en esto como nosotros”.

Lewis Creek realiza tareas de minería en la veta nro. 9 de West Kentucky de 50 pulgadas de grosor (1,27 metros de grosor). Las ventas objetivo de carbón limpio de la mina oscilan entre las 800.000 y 900.000 toneladas métricas (726.000 y 816.000 toneladas EE.UU.) anuales. 

Equipo de Cat en la superficie y bajo tierra respaldado por Whayne

Si bien esta es la primera compra de equipos subterráneos Cat por parte de Armstrong, la compañía es un antiguo socio de Whayne. En Lewis Creek también hay una mina de carbón de superficie que usa equipos Cat, entre ellos, camiones mineros de bastidor rígido y camiones articulados. Armstrong tiene muchas minas de superficie en la región y todas ellas usan equipos Cat respaldados por Whayne Supply.

Según Monty Boyd, presidente y CEO de Whayne Supply, esa relación le dio a Armstrong la seguridad necesaria como para tomar esa decisión. “Le hemos vendido 80 equipos de minería de superficie a Armstrong desde que la compañía comenzó su actividad comercial en Western Kentucky”, declaró Boyd. “Es una unión bastante confiable y creo que están depositando la misma confianza en nosotros adquiriendo la primera flota completa de equipos subterráneos Cat”.

Además de ser uno de sus primeros clientes de equipos subterráneos, Armstrong tercerizó las tareas de mantenimiento de sus equipos Cat mediante un MARC (Maintenance and Repair Contract, Contrato de reparación y mantenimiento) formal con Whayne. Para la incorporación de la línea completa de productos subterráneos Cat, Whayne y su distribuidor asociado, Walker Machinery, ambos propiedad de Boyd, están conformando una nueva división de ventas y respaldo denominada Whayne-Walker Underground. Dicha división comenzó a funcionar oficialmente el 1.ro. de noviembre y su personal está compuesto por empleados de Whayne y antiguos empleados de ventas y respaldo de Caterpillar y Bucyrus, personal con mucho conocimiento sobre los nuevos productos.

“Nuestro objetivo es proporcionar a los nuevos clientes de minería subterránea un nivel de servicio y respaldo igual o superior al que han recibido anteriormente”, comentó Breese Watson, gerente de marketing de Whayne-Walker. La empresa Whayne-Walker Underground funcionará en las instalaciones de Whayne y Walker en todo el territorio del distribuidor.

Según Phil Kelliher, gerente general de la región de América del Norte de Caterpillar Global Mining, esta venta es un hito en la integración de los productos de minería de carbón subterránea de la antigua Bucyrus. “La confianza que Armstrong depositó en nosotros al comprar esta línea de productos es verdaderamente importante, es el ejemplo que queremos dar a nuestros clientes“, dijo Kelliher.

A medida que llega el nuevo equipo se pone en funcionamiento y se espera que la última entrega se realice a comienzos de 2013.

Para obtener más información sobre el equipo de minería subterránea Cat, vaya a mining.cat.com/products/underground-mining.

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Nota para los editores: Caterpillar presenta productos y servicios en cada uno de sus territorios y en diferentes intervalos de tiempo. Si bien se hace todo lo posible para asegurar que la información del producto se publique solo después de que Caterpillar haya recibido la confirmación de la red de distribuidores, las plantas y las filiales de comercialización en la que se indique que los productos y servicios están disponibles en la región pertinente, se les pide a los editores que verifiquen con el distribuidor local la disponibilidad de los productos y las especificaciones.

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