Lidiar con un extraño invasor de árboles

Una excavadora Cat 329D L, armada con una herramienta especializada, despeja el camino para el pastoreo de ganado en el corazón del ganado de Namibia.

La especie de árbol floreciente Prosopis se introdujo en Namibia como un árbol de sombras en la década de 1900. A partir de entonces, la especie se adaptó bien al árido clima del país y se dispersó agresivamente por todo el paisaje cada vez más a costa del ecosistema local y de la agricultura comercial. Tal es el caso del pastoreo de ganado, ya que las extensas praderas fueron dando paso sin freno a Prosopis cuyo crecimiento ha sido exponencial, además de exigir una gran cantidad de agua.

En las regiones áridas de Namibia, con frecuencia se detectan tendencias pluviométricas "de banquete o hambruna" cuyos ciclos son extremadamente largos, a veces de hasta 16 años, de modo que resulta crucial saber cuándo invertir en nuevo ganado.

Consideremos, por ejemplo, la granja Donnersberg de la familia Prinsloo en la región de Omaheke, extensión occidental del desierto de Kalahari. Según la experiencia pasada y las investigaciones aéreas, los Prinsloos creen que se acerca el siguiente período de sequía. La tarea de preparación para esta ventana climática negativa está en las manos de Kobus Prinsloo, cuyo padre inició el trabajo en Donnersberg en la década de los 70. El principal objetivo es limpiar 150 hectáreas de árboles Prosopis de la tierra de labranza. Y el primer paso consistió en determinar cuál era el mejor método para hacerlo. 

Entre las opciones estaba la quema o el envenenamiento, pero ninguna de estas opciones era eficiente o práctica para despejar la tierra. La gran cantidad de árboles también dejaba fuera la posibilidad de cortarlos uno por uno, de modo que el mejor enfoque era utilizar la mecanización, un área donde Kobus Prinsloo tiene vasta experiencia. Kobus, Jefe de Prinsloo Drilling en Windhoek, lidera una empresa contratista que ha efectuado exploración minera y proyectos de perforación de pozos de agua potable en todo el sur de África durante los últimos 20 años.

Gracias a su trabajo con la sucursal en Windhoek de Barloworld Equipment, distribuidor Cat®, Kobus tuvo la idea de emplear una máquina que fuera capaz de excavar, agarrar, desgarrar y transportar los árboles Prosopis directamente desde su raíz. Knoppies Knobloch, vendedor de Cat retirado de Barloworld Equipment, desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de la solución final.

"Al final nos decidimos por una Excavadora Hidráulica Cat 329D L, equipada con una herramienta forestal especializada de Cat y equipada de fábrica con todas las conexiones de tuberías hidráulicas necesarias", explica John Hosking, gerente general de Barloworld Equipment Namibia.

El modelo Cat 329D L es la herramienta ideal para esta aplicación. Con un peso en orden de trabajo de unas 30 toneladas, el modelo 329D L funciona con un motor Cat C7 ACERT™, lo que genera una salida máxima de 128 kW. Tanto por rendimiento como por seguridad, se instaló en la pluma de alcance de la excavadora un brazo más largo de lo normal de 3,2 metros para contar con un alcance adicional en largo y alto.

La máquina se puso en funcionamiento en una demostración reciente exhibida para granjeros locales de Donnersberg. Los asistentes quedaron impresionados con la facilidad y rapidez con que la máquina quitó los viejos pero firmes Prosopis. "Ver para creer, los resultados finales cumplieron y superaron nuestras expectativas. Una vez que hayamos despejado la tierra, queremos ofrecer el mismo servicio a otros granjeros y agencias ambientales tanto en la zona como en otros lugares de Namibia", indicó Prinsloo.

En el futuro, sin embargo, la solución deberá ser una remoción controlada. Los árboles cosechados siguen teniendo valor socioeconómico, tanto para los granjeros como para las comunidades locales. Por ejemplo, la madera de Prosopis es más resistente que la del roble y es buena para fabricar muebles, carpintería en general y para la producción de combustible y carbón. "Al reducir los árboles de 100 a 10 unidades por hectárea minimizamos el impacto ambiental y todavía se los podrá usar por su valor comercial, en lugar de erradicarlos por completo", agrega Prinsloo.

Este artículo aparece por cortesía de Barloworld Equipment.

La excavadora Cat 329D L cortando árboles
Una excavadora Cat 329D L, armada con una herramienta especializada, despeja el camino para el pastoreo de ganado en el corazón del ganado de Namibia.