Comienza el viaje más frío

El viaje más frío comenzó. Después de un día de retraso debido al mal tiempo, el equipo Ice Team formado por cinco personas y dos modelos Cat® D6N partieron rumbo al invierno polar el 21 de marzo. Fue el comienzo del primer intento de cruzar la Antártida en invierno.

Los modelos Cat D6N, especialmente modificadas, desempeñan un papel fundamental en la expedición, a cargo de tirar de los vagones de hospedaje, del trabajo científico y de almacenamiento, con combustible de aviones diseñado para no congelarse.

Las máquinas estarán expuestas a las condiciones más gélidas del planeta durante los seis meses que dura la expedición. Spencer Smirl y Richmond Dykes, mecánicos de Cat Finning forman parte del Ice Team. Su tarea consiste en conducir y realizar labores de mantenimiento en los modelos D6N mientras dure la expedición The Coldest Journey.

El Ice Team de cinco personas ha estado poniendo a prueba las dos modelos Cat D6N especialmente modificados para comprobar su comportamiento frente a los elementos de la Antártida. Uno de los mayores desafíos fue establecer un depósito de combustible en las montañas.   El equipo y las máquinas tuvieron que enfrentar un terreno complicado, constantes tormentas polares y quedarse sin el líder (Sir Ranulph Fiennes fue evacuado de la Antártida debido a una grave congelación de sus dedos).

Spencer Smirl y Richmond Dykes, ingenieros de Cat Finning forman parte del Ice Team para conducir y prestar mantenimiento a los modelos D6N. Las primeras evaluaciones del rendimiento de las máquinas han sido positivas y un mensaje de twitter enviado hace poco desde la Antártida señala que “Recién hicimos mantenimiento a los modelos Cat D6N y están haciendo lo que mejor saben hacer. El Tren del Hielo se dirige al norte, a 3,6 nudos siendo las 10:00 h. Finning, estamos agradecidos”.

Los ingenieros de Caterpillar y Finning trabajaron juntos durante tres años para hacer cientos de modificaciones en el modelo Cat D6N que le permitieran estar lista para las temperaturas más frías y las condiciones más adversas del planeta.

Los modelos D6N están equipados con varias modificaciones para lidiar con condiciones extremas que incluyen cambios en el sistema de calefacción central y el material aislante para hacer frente al frío extremo.

La tarea principal de las máquinas es liderar al Tren del Hielo y tirar de dos vagones especialmente diseñados para el trabajo científico, el alojamiento y el almacenamiento, mediante el uso de combustible especialmente diseñado para no congelarse.

También se incluyó en los modelos D6N tecnología de nube y satelital personalizada que permitirá al equipo actualizar el progreso de la expedición en tiempo real.

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en un lugar gélido
Modelo D6N en el hielo