Administración de la fatiga: cómo mejorar la seguridad y la productividad a través de la tecnología y de la mejora continua

Entre algunas de las causas de la fatiga, podemos mencionar las largas horas de trabajo, la poca iluminación, las tareas repetitivas, los planes de jornadas de trabajo y los entornos laborales solitarios. Todos estos factores pueden encontrarse en cualquier operación minera. Sin embargo, el impacto directo de la fatiga en las operaciones mineras puede ser difícil de medir.

Hay estudios que indican que más de un 40 % de los empleados que trabajan en horarios no diurnos afirman haber cabeceado por sueño varias veces por semana, o incluso por turnos, pero la fatiga sigue siendo una causa "oculta" de los incidentes vehiculares en muchas organizaciones.

Este nivel de cansancio puede hacer que los operadores pierdan la capacidad cognitiva para reaccionar con seguridad ante los cambios del entorno. Además, se ha demostrado en reiteradas ocasiones que los operadores fatigados utilizan más combustible que los conductores alertas. Estas circunstancias pueden provocar accidentes de máquinas con un poder destructivo enorme; esto significa un escenario muy peligroso para los empleados y un riesgo financiero importante para la operación.

Ante la carencia de un adecuado sistema de administración de riesgos asociados a la fatiga (FRMS, Fatigue Risk Management System) bien implementado, los desafíos que plantea la fatiga no harán más que prolongarse. La tasa de adopción del FRMS va en rápido ascenso en varios sectores, a medida que las empresas toman conciencia de los peligros que tienen relación con la fatiga. Incluso hay agencias gubernamentales que exigen la aplicación de soluciones FRMS en determinadas industrias.

Si bien son muchos los empleados por turnos que están bien entrenados y altamente calificados, la mayoría de ellos nunca ha recibido capacitación sobre cómo lidiar con la fatiga, administrar los horarios de sueño o adaptarse a los desafíos sociales y físicos que implica el trabajo por turnos. Dada la ausencia de un sistema de apoyo formal, elaboran sus propias soluciones por necesidad. A veces, estas soluciones personales tienen un efecto negativo que puede comprometer la capacidad de los empleados para ejercer plenamente sus funciones, o incluso suponer un riesgo para ellos mismos y los demás trabajadores. Estos hábitos son una de las razones por las cuales, según cálculos moderados, las empresas pueden llegar a gastar anualmente hasta $10.000 más por cada trabajador por turno, en comparación con un empleado con horario diurno tradicional, debido a los mayores costos en atención de salud, al menor nivel de desempeño y al aumento de incidentes.

Estos factores se pueden combatir mediante la implementación de una solución FRMS práctica y eficaz en toda la empresa. Al combinar la tecnología, las personas, los procesos y los sistemas, una solución FRMS completa puede ofrecer capacidades de vigilancia y análisis que disminuyan el riesgo de fatiga del operador; de este modo, se evitan los accidentes y aumenta la eficiencia.

Mediante esta solución integral, se incorpora tecnología capaz de predecir, medir y mitigar los sucesos de fatiga, y se ofrecen herramientas y conocimientos para que los operadores mejoren su estado de alerta.

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