Minería del carbón: cómo mejorar la seguridad & la administración de materiales

De todos los avances que se realizaron en la minería del carbón en los últimos siglos, ninguno fue más importante que la tecnología. En el pasado, las personas extraían el carbón de forma manual, con un pico y una pala. Cuando se produjo la Revolución Industrial, era común el uso de máquinas para cortar carbón y de palas a vapor diseñadas exclusivamente para las minas de carbón, por lo que el trabajo se podía realizar de una forma más eficiente. A lo largo del siglo XX, se introdujeron mejoras en los equipos que derivaron en aumentos significativos de la productividad y la seguridad.

En la actualidad, los nuevos avances de la tecnología están generando incluso mayores niveles de rendimiento y administración de materiales, especialmente en las minas a cielo abierto o las minas de carbón en superficie, donde los mineros se centran en retirar la mayor cantidad de material de la forma más rápida y segura posible.

Cuando los operadores de las dragalinas extraen el carbón, por ejemplo, simplemente tienen que mirar a las pantallas de las cabinas para conocer la posición del cucharón y la caja en relación con los planos de diseño. Además, allí se muestra si cada punto de excavación se encuentra sobre el nivel del plano o debajo de este. Así, pueden transportar el material de forma precisa y eficiente. En la cabina, también se proporcionan datos sobre el estado de la máquina, lo que les permite a los operadores identificar posibles problemas, como la inclinación debido a un taco inestable, y actuar rápidamente para evitar fallas.

Del mismo modo, a través de las herramientas de monitoreo de la producción, se les proporciona a los planificadores de la mina información en tiempo real sobre las actividades de la dragalina, lo que incluye ubicaciones de descarga y cargas de cucharones individuales. Mediante el monitoreo del rendimiento, la productividad y la carga útil, dichos planificadores pueden optimizar el rendimiento de las dragalinas y reducir al mínimo los costos de operación. En algunas minas, este tipo de información se utiliza incluso con fines educativos: identificar a los operadores que deben recibir capacitación adicional y ayudarlos a comprender cómo las variaciones en las prácticas operativas pueden afectar la producción de las dragalinas y la administración del material.

Los operadores de los equipos de respaldo, como los tractores topadores, las niveladoras, las excavadoras, los cargadores y otras máquinas que se usan para retirar el material estéril y cargar el carbón para su transporte, cuentan con una tecnología similar a su disposición. A través de los sistemas de orientación de máquinas a bordo, se proporciona información en tiempo real que los operadores pueden utilizar para monitorear cuerpos minerales, alturas de banco, tiempos de ciclo y volúmenes de los materiales cortados y suministrados. Y los planificadores de las minas pueden utilizar estos sistemas para crear mapas de las minas, armar modelos de terrenos, localizar la posición de las máquinas y realizar un seguimiento del volumen y la productividad de las máquinas con total precisión.

Además de la mejora en la productividad y la administración de los materiales, otro beneficio clave de las nuevas tecnologías con las que contamos hoy en día es la seguridad, que es la mayor prioridad en los sitios de minería de carbón de todo el mundo. Muchas máquinas poseen pantallas digitales en las cabinas donde se muestran las superficies y zonas de evitación, así como también otras herramientas que se utilizan para informar a los trabajadores sobre situaciones peligrosas y, de esta manera, evitar accidentes.

¿Cuál es su opinión? ¿Qué papel cumple la tecnología en sus operaciones? ¿Qué tecnologías cree que se necesitarán en la minería de carbón en superficie en el futuro? Envíenos su opinión a través de Facebook o Twitter.

Para obtener más información sobre otros avances en la tecnología que se experimentaron en Caterpillar, comuníquese con un experto.


Página principal de Cat® MineStar™

Con Cat MineStar, se ofrecen conjuntos de diferentes capacidades mediante los que puede optimizar cada aspecto de su operación.

Obtener más información

Caterpillar Global Mining

Caterpillar Global Mining, que ofrece la línea de productos más amplia del sector, es una empresa comprometida con el éxito de nuestros clientes mineros.

Obtener más información