Estado del equipo: cómo reducir el desgaste, evitar las fallas y rastrear los insumos

A medida que los mineros en superficie comienzan a utilizar nuevas tecnologías de monitoreo de la producción y de orientación de máquinas en los sitios de trabajo, van descubriendo beneficios adicionales relacionados con el mantenimiento y el estado de los equipos. Estas son mejoras que permiten aumentar la vida útil del componente y de la máquina, además de reducir el costoso tiempo de inactividad no programado.

El aspecto más importante es la reducción del desgaste de los equipos y los neumáticos. Gracias a las nuevas tecnologías de orientación de las máquinas, los operadores pueden planificar sus trabajos; de este modo, se garantiza el trabajo en bancos más uniformes, mejores caminos de acarreo y pendientes más precisas. Esto se traduce en una mina "más apta" para las máquinas y los camiones que se desplazan por ella a diario, y de este modo se reduce el desgaste de los componentes de acarreo, se aumenta la vida útil de los neumáticos y se reducen los costos de operación.

Con estas nuevas tecnologías, también se fomenta el uso de estrategias de reparación antes de que se presente la falla, y se les otorgan a los operadores (que son los que mejor conocen los equipos) más herramientas para identificar y diagnosticar posibles problemas de forma proactiva. Esto sucede porque, en las pantallas de la cabina, no solo se muestran datos de orientación y producción en tiempo real, sino que también se proporciona información actualizada sobre el estado de la máquina.

A través de este tipo de datos, se les informa a los operadores sobre posibles problemas, como inclinación debido a un taco inestable, de modo que puedan actuar rápidamente para evitar las fallas. De la misma manera, en muchos de estos sistemas, también se proporcionan listas de verificación preoperativas, mediante las cuales los operadores pueden identificar problemas de servicio y mantenimiento. De este modo, es posible realizar las reparaciones correspondientes antes de que aparezcan las fallas y reducir al mínimo el tiempo de inactividad no programado.

Finalmente, el rastreo de insumos es otra función que se ofrece en la versión estándar de la mayoría de las herramientas de monitoreo de producción y orientación de máquinas. A través de esta función, los gerentes de las minas pueden monitorear el uso y el estado de los componentes usados comúnmente, con el fin de garantizar que estos se reemplacen exactamente cuando sea necesario, es decir, antes de que se presente la falla pero no antes del final de su vida útil.

En las perforadoras de minería, por ejemplo, la punta, el estabilizador y las piezas de acero se monitorean a través de sensores y sistemas de lógica, y de esta manera se registran la cantidad de revoluciones, el tiempo de uso y la distancia recorrida a lo largo de la vida útil del producto. Si los gerentes de mantenimiento saben exactamente durante cuánto tiempo y en qué condiciones se utilizaron estos componentes, podrán tomar decisiones informadas sobre el reemplazo, lo que permite reducir al mínimo el tiempo de inactividad y los costos.

¿Es el desgaste de los equipos y los neumáticos un problema en su mina? ¿Tiene inconvenientes para determinar cuándo los insumos alcanzan el final de su vida útil? ¿Ha obtenido beneficios de estado y mantenimiento similares de sus tecnologías de equipos? Envíenos su opinión a través de Facebook o Twitter.

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