Mantenimiento de los caminos de acarreo: cómo mejorar la vida útil de los camiones mineros & los neumáticos

En cada mina en superficie, hay caminos de acarreo. Son un recurso vital del sistema de producción, tan importantes como los camiones y las palas, y pueden ser el mayor activo de las operaciones de minería o su mayor fuente de deudas. ¿Qué son estos caminos? Son caminos de acarreo, y el diseño y mantenimiento de los caminos de acarreo de las minas tiene un impacto directo en la productividad y la rentabilidad.

De las condiciones de los caminos de acarreo dependen la velocidad, el consumo de combustible, la vida útil de los neumáticos, la seguridad y la cantidad de toneladas que se transportan anualmente. Si las superficies están limpias y son uniformes, la vida útil de los neumáticos de los camiones mineros de acarreo es mayor, y hay menos posibilidades de que se produzcan daños en la máquina o accidentes debido a peligros de los caminos. En el caso de las pendientes constantes y uniformes, se deben realizar menos cambios de transmisión, por lo que los conductores pueden transportarse a velocidades promedio más elevadas, se debe realizar un esfuerzo más constante de frenado en las bajadas y se reducen los derrames y el consumo de combustible.

Por otro lado, si los caminos de acarreo se diseñan o mantienen de forma errónea, esto puede derivar en un aumento significativo de los costos, como consecuencia del tiempo de producción perdido, una menor vida útil de los neumáticos, un mayor consumo de combustible, un desgaste excesivo de los componentes, una mayor cantidad de reparaciones y reemplazos de los equipos, y problemas de seguridad. Incluso en los caminos de acarreo con diseños excepcionales se debe dedicar tiempo y esfuerzo a mantenerlos en buen estado. El mantenimiento frecuente permite eliminar las pequeñas reducciones en la velocidad y los aumentos en los tiempos de ciclo que afectan de forma negativa la producción por hora y por año.

Afortunadamente, existen muchas nuevas herramientas y tecnologías que les permiten a los gerentes operativos de las minas mejorar las prácticas de construcción y mantenimiento de los caminos de acarreo, con el objetivo final de aumentar la vida útil de los camiones mineros y los neumáticos, mejorar el consumo de combustible y reducir el costo por tonelada.

A través de los sistemas a bordo de las máquinas, por ejemplo, se pueden evaluar las condiciones de los caminos y cuantificar la importancia del acarreo, gracias a sensores que miden factores como carga de componentes, cargas de impacto, datos de presión de los tirantes, frecuencia de cambios en la transmisión, velocidad en las pendientes y uso de frenos o retardadores, entre otros. En muchos de estos sistemas, luego se pueden transmitir datos en tiempo real sobre las áreas problemáticas a los operadores y el personal de mantenimiento para que se eviten y se corrijan dichas áreas.

Además, mediante los paquetes de software, se puede simular la productividad de los camiones mineros y calcular el costo por tonelada en diferentes perfiles de caminos de acarreo. En las minas se pueden utilizar estas herramientas para determinar si los camiones mineros se desplazan con la velocidad deseada en las pendientes, así como también si el ciclo de carga y el tiempo de espera del cargador están dentro de los intervalos de tiempo pronosticados. Con estos datos, los gerentes operativos pueden investigar las posibles causas de las demoras: ¿los caminos son irregulares o patinosos, o hay esquinas estrechas que obligan a los operadores a reducir la velocidad?; ¿la resistencia a la rodadura es mayor que la planificada?; ¿la visibilidad es reducida debido al polvo o a vistas oscurecidas? Luego, pueden realizar los ajustes necesarios.

Las capacidades de rastreo que en la actualidad se incluyen en muchas máquinas mineras también pueden resultar útiles para el mantenimiento de los caminos de acarreo de las minas. Por medio de estos sistemas, se generan informes en los que se muestra dónde hay alertas operativas y de estado, y los conductores y gerentes operativos pueden utilizar dichos datos para detectar problemas en el sitio que afectan la disponibilidad, el estado y la vida útil de los activos de los equipos de minería, incluidas condiciones subóptimas de caminos de acarreo.

Las buenas prácticas de mantenimiento y construcción de caminos de acarreo son clave para operar una flota de camiones económica y una mina rentable. Sus caminos de acarreo, ¿se construyeron de modo que los camiones puedan transportar las cargas necesarias en la actualidad? ¿Qué medidas se toman en su mina para mantener los caminos de acarreo en buen estado? Envíenos su opinión a través de Facebook o Twitter.

Para obtener más información sobre las herramientas y tecnologías mediante las que se pueden mejorar los caminos de acarreo, comuníquese con un experto.


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