Seguridad en las minas: combinación de herramientas simples y sistemas complejos para proteger a los trabajadores

Entornos inhóspitos. Explosivos peligrosos. Pendientes engañosas. Caminos de acarreo empinados y estrechos. Estos son solo algunos de los riesgos que los empleados de las minas en superficie y subterráneas deben enfrentar a diario, para extraer los minerales indispensables para la vida cotidiana. Se producen accidentes, es cierto, pero la buena noticia es que su frecuencia es cada vez menor. Esto se debe a una cultura de la prevención que han adoptado los empleados de las minas en todos los niveles; además de los avances tecnológicos, gracias a los cuales los yacimientos mineros son más seguros que nunca.

Entre estas tecnologías se incluyen desde sistemas básicos de cámara y radar hasta minas completamente autónomas, donde los empleados pueden desempeñarse ajenos a cualquier situación potencialmente peligrosa. En muchas de estas tecnologías, se parte de la premisa que cuando los operadores tienen más información sobre su ambiente de trabajo, pueden manejar los equipos de forma más segura.

Las herramientas más sencillas para mejorar la seguridad en las minas son las cámaras incorporadas. A menudo, los operadores que están en la cabina de las máquinas mineras de gran tamaño no pueden ver si otro equipo está demasiado cerca para realizar una operación segura; por ello, hoy en día muchas máquinas cuentan con cámaras instaladas. Para ver lo que está pasando cerca del equipo que manejan, los operadores utilizan una pantalla en la cabina para seleccionar diferentes ángulos de la cámara. En algunas de estas pantallas, la imagen cambia automáticamente, según la marcha que active el operador: hacia el frente cuando avanzan y hacia atrás cuando retroceden.

Al incluir dispositivos de radar en las máquinas con cámaras incorporadas, el operador mejora aún más su capacidad para evitar los riesgos de seguridad de la mina. Las máquinas equipadas con radares pueden detectar automáticamente cuando un vehículo u otro equipo se ubica por delante, por detrás o en el radio de giro. Si el radar detecta un camión que se para junto a la máquina, por ejemplo, el sistema cambia a la vista lateral de la cámara, y en la pantalla dentro de la cabina se alerta al operador mediante una luz intermitente de color amarillo o rojo, dependiendo de la ubicación del peligro.

Mediante algunos sistemas de detección, es posible generar una presencia electrónica para los vehículos ligeros, los equipos portátiles y la infraestructura fija de la planta, en una representación digital de la mina. Esto significa que el operador puede ver exactamente dónde se encuentran los equipos, con respecto a su máquina. Con el sistema de posicionamiento GNSS (Global Navigation Satellite System, Sistema satelital de navegación global), los administradores pueden programar previamente la información sobre las zonas de evitación, los peligros conocidos o la infraestructura fija de la mina, y esto se mostrará directamente en la cabina del operador.

Todos estos sistemas se pueden configurar para avisar a los operadores, mediante alarmas acústicas y visuales, cuando estén cerca de una zona de evitación o cuando exista la posibilidad de colisionar con otra máquina. Además, gracias a las herramientas de software, la información sobre los peligros de la mina identificados por una máquina (por ejemplo, rocas de gran tamaño o una zona con problemas en un camino de acarreo) se puede compartir al instante con otros equipos.

Hay otros sistemas tecnológicos más complejos, tales como herramientas de precisión guiada, mediante los cuales también se obtienen importantes beneficios en términos de seguridad. Cuando se instalan en las máquinas, estos sistemas ayudan a que los operadores se mantengan trabajando en el lugar correcto y eviten las zonas peligrosas.

Por último, los sistemas a control remoto semiautónomos y completamente autónomos ofrecen las mejores oportunidades para reforzar la seguridad en las minas. Por ejemplo, los tractores topadores se suelen utilizar para aplicaciones delicadas tales como la alimentación de la pila de material, el mantenimiento de la pila de lixiviación y la operación en paredes altas y bordes. Al manejar estas máquinas mediante control remoto, con ayuda de una consola portátil y en la línea de visión, el operador puede mantenerse a una distancia segura de la zona de trabajo. Además, estos sistemas pueden incorporar tecnologías de video y sensores para controlar y supervisar las máquinas a distancias mucho mayores.

Mediante los vehículos semiautónomos y autónomos, se obtienen ventajas en términos de seguridad en una serie de aplicaciones. Los camiones de acarreo autónomos pueden acercarse cuando se les llama, ubicarse en posición de carga y después dirigirse hacia las zonas de descarga asignadas, todo ello sin necesidad de un operador a bordo. Durante las operaciones de perforación, gracias a los vehículos autónomos, los operadores pueden quedarse fuera de la mina, lejos de las áreas donde se usan explosivos peligrosos. Y en el caso de la minería subterránea, los operadores pueden controlar las funciones de las máquinas de carga, acarreo y descarga desde una oficina o cualquier otro lugar alejado de los riesgos de este tipo de minas.

Desde la cámara más sencilla hasta la máquina autónoma más compleja, todas estas herramientas tienen el mismo objetivo: proteger a los empleados de una mina de cualquier peligro. ¿Cómo se ha inculcado la cultura de la prevención en la mina donde trabaja? ¿Qué sistemas se han implementado para aumentar la seguridad? ¿Cuáles son las herramientas más eficaces? Envíenos sus comentarios a través de Facebook o Twitter.

Para obtener más información sobre cómo Caterpillar puede ayudarlo a crear un ambiente más seguro en la mina, comuníquese con un experto.


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