LA PLANTA ELÉCTRICA IMPULSA LA ECONOMÍA

Conjuntos De Gen Cat® Utilizan Gas Natural Para Poder Remotar La Comunidad Africana

Cliente: Artumas Group, Inc.

Ubicación: Bahía Mnazi y ciudad de Mtwara, Tanzania

Solución: Nueve Grupos Electrógenos Cat® G3520C de gas. Análisis y cálculo de diseño, instalación del sistema y puesta en marcha, y acuerdos de instalación del lugar.

Distribuidor Cat: Robert Rankin, gerente de territorio para África y Medio Oriente, Caterpillar, Inc. Ayman Ezz El Din, gerente de territorio, Mantrac Africa

 

Actualización: The Artumas Group, Inc. adquiere 3 G3520C adicionales

Demanda Energética

Mtwara y Lindi son dos regiones de Tanzania con una población de 1,9 millones de personas que se encuentran en el extremo sur del país. En esta zona hay abundancia de recursos naturales y agrícolas, pero el desarrollo económico se ha visto dificultado por la falta de una infraestructura y un suministro de potencia eléctrica confiables. A nivel nacional, únicamente un 11 por ciento (aproximadamente) de la población de Tanzania, de alrededor de 39 millones de personas, tiene acceso confiable a la electricidad. De acuerdo con Peter Gathercole, director de desarrollo comercial en Artumas Energy (T) Ltd., la región de África Oriental ha sufrido una crisis energética prolongada causada por sequías de larga duración y otras catástrofes naturales. Actualmente, gran parte de la energía que se genera en África proviene de estaciones hidroeléctricas. Desafortunadamente, estos sistemas dependen de la lluvia para que los niveles de agua se recuperen de manera que las turbinas funcionen en su máxima capacidad. Debido a las variaciones estacionales, así como el cambio climático en general, las reservas de agua suelen estar por debajo del nivel óptimo, y se produce menos energía de la requerida. En todas las regiones, los períodos prolongados sin suministro de energía han afectado de manera negativa a los clientes comerciales y residenciales así como al sector industrial. “La base fundamental para el desarrollo económico y comercial de la región es contar con una fuente de potencia eléctrica adecuada y confiable” comenta Gathercole

La energía proveniente de Artumas Group, Inc. se emplea para aumentar la energía que proporcionan los generadores a diesel administrados por la empresa Tanzania Electric Supply Company Limited (TANESCO), para respaldar el desarrollo industrial y comercial en la región de Mtwara, además de proporcionar energía a sus residentes. En las regiones de Mtwara y Lindi, la potencia eléctrica no ha estado ampliamente disponible, en parte por la situación de aislamiento que presentan las regiones respecto de la red eléctrica nacional. Por lo general, estas regiones han sufrido cortes frecuentes de energía y bajas de tensión, como resultado de los problemas que presentan la producción de energía existente y la red de distribución.

Solución

En un esfuerzo por satisfacer las necesidades de energía que presentan Mtwara y Lindi, Artumas Group, Inc. diseñó un proyecto de generación eléctrica integral (gas-to-power) que aprovecha los abundantes recursos de gas natural en la Concesión de la Bahía Mnazi. Esta iniciativa importante incluyó la construcción de 27 km de tuberías para gas de recorrido en tierra firme y por mar. Para garantizar el éxito de la puesta en marcha de la planta de energía, se necesitó del esfuerzo combinado del distribuidor Cat® local y el equipo de administración e instalación, comenta Gathercole.

“Mantrac, con el respaldo de Caterpillar, nos apoyó. Durante la instalación y la puesta en marcha, la relación establecida fue excepcional” explica Gathercole. Según cuenta Gathercole, la importancia de la solución fue evidente cuando se había completado la instalación y los grupos electrógenos de Cat comenzaron a funcionar

“Antes de que nuestra planta de energía comenzara a funcionar, era impensable que alguna empresa se planteara invertir en una región que carecía de potencia eléctrica confiable. Una vez que el gas llegó a Mtwara y comenzó a generarse electricidad, fue posible que industrias como las empresas de anacardos y empresas pequeñas, así como la carga local, crecieran” según Gathercole.

 

Results

The Artumas power project began producing power on December 24, 2006. By March 5, 2007, all six of the Cat G3520C generators had come online and were connected to the existing Mtwara transmission and distribution infrastructure. When the existing infrastructure in the franchise area is released to the Artumas utility company (Umoja Light), which is operated by Manitoba Hydro International, the Mtwara local and regional electric power infrastructure will no longer be operated by TANESCO, thereby making the Artumas power project the first privately supplied electric power franchise in Tanzania. When at full capacity, up to 70 MMcf/d of natural gas will be able to flow from the Mnazi Bay gas processing facilities at Msimbati Peninsula through pipelines to the City of Mtwara, terminating at the Artumas power plant. Electricity was supplied to the City of Mtwara under test conditions prior to full commissioning. Transmission system upgrades in 2008 will tie in the urban centers of Mtwara, Lindi, and Masasi to the Artumas power generation plant.

The positive economic impact of a reliable and adequate power supply has been even greater than anticipated.

"It's been huge," says Gathercole, "In only four or five months, the power load has increased by 25 percent."

Gathercole notes that as customers become increasingly comfortable and confident with 24/7 power, they're investing in electrical appliances. "Shops are booming," Gathercole says, and points to one particularly strong indicator of customer confidence in the Artumas power station: "Ice cream, which was never heard of in this region, is now booming," says Gathercole. "It's a domino effect as we get more areas connected. The load will grow exponentially as far as we're concerned. It's just the start of the success."

The Artumas power project has enjoyed widespread support from local political leaders. With the plant online, Artumas has strengthened its relationship with the Tanzanian government, which has acted in partnership with the people of Tanzania to enable access to reliable energy. On Saturday, November 18, 2006, His Excellency Jakaya Kikwete, President of the United Republic of Tanzania, toured Artumas's facilities and laid a commemorative foundation stone at the power plant facility. On November 28th and 29th, 2006, the Right Honourable Mr. Edward N. Lowassa, Prime Minister of the United Republic of Tanzania, was the guest of honor and speaker at the Natural Resources and African Economic Development Conference in Calgary, Canada. Such widespread political support has been instrumental in the development of plans for future phases of power generation in East Africa.

For instance, governments in East Africa have been pursuing plans to reduce the region's dependence on hydroelectric power through thermal power generation, using both natural gas and coal. As a partial solution to this regional energy challenge, Artumas is in discussions with the Government of Tanzania, TANESCO, mining interests, and private sector financial capital sources in Tanzania regarding the construction of a large-scale, 300 MW generation facility at Mtwara and associated high-voltage interconnection to the Tanzania power grid. This proposed generation plant would be fueled by natural gas from Mnazi Bay and would link Mnazi Bay/Mtwara to the Tanzanian National Grid, providing greater potential for a fully integrated East Africa power grid that would encompass Tanzania, Kenya and Uganda. Artumas has completed a preliminary study of high-voltage transmission interconnection options from Mtwara to the Tanzania grid and has commissioned pre-FEED analysis to identify the least-cost interconnection option. The positive results from the Phase I and II natural gas drilling programs have greatly expanded the Mnazi Bay gas resource, providing the necessary deliverability and recoverable gas volumes to support this large-scale generation initiative.

Cat power generators are playing an integral role in supplying far more than just a reliable source of electric power to East Africa. They are helping restore hope to a region long burdened by the poverty, disease, and malnutrition that are the inevitable byproducts of underdevelopment. Cat dealers have a long history of working with private and public customers to meet their needs in power generation—the critical first step toward economic development—and they have the experience and the expertise to tailor individual solutions to specific requirements and needs. With a full generator product range from 10 kVA to 10,000 kVA, Caterpillar can supply a small generator set in a remote area for a local community as well as the larger generator sets needed for a major power station, such as the Artumas power project.

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