Caterpillar, mécène d'OCEARCH, un organisme qui effectue des recherches sur les requins dans les océans du monde entier

Le mécénat permet de financer des pratiques maritimes durables ainsi que des recherches supplémentaires sur les requins, élément clé de l'écosystème de nos océans

Au début de l'année, Caterpillar et OCEARCH ont convenu d'un partenariat sur plusieurs années pour faciliter les recherches sur les requins réalisées par l'organisme OCEARCH dans le monde. OCEARCH a organisé 16 expéditions pour étudier les schémas d'élevage des jeunes, d'alimentation, de migration et de reproduction de ces animaux marins.

« La plupart des gens pensent que les requins sont invincibles », déclare Chris Fisher, fondateur d'OCEARCH. « Mais ils sont réellement en danger*. Nous devons trouver une solution d'avenir durable, car les requins jouent un rôle majeur dans le maintien de l'équilibre délicat de l'écosystème océanique. Aujourd'hui, grâce au généreux mécénat de Caterpillar, nous pouvons poursuivre nos expéditions de recherche. Elles sont essentielles pour collecter des données qui nous permettront de sensibiliser les décisionnaires, les étudiants et le grand public à ce problème. »

Le navire de Fischer, le MV OCEARCH, s'appuie déjà sur la puissance aquatique de Cat®. Avec son équipe de scientifiques et son équipage, le bateau fonctionne grâce à deux moteurs Cat. De plus, trois alternateurs Cat embarqués alimentent un laboratoire en mer, un système hydraulique personnalisé et une plateforme de recherche pouvant supporter 55 000 livres et capable d'accueillir des requins de 5 000 livres.

« Les travaux d'OCEARCH sont significatifs et font avancer l'état de nos connaissances tout en protégeant les eaux qui sont vitales pour la population et les économies du monde entier », explique Tom Frake, vice-président Caterpillar responsable de la division Marine and Petroleum Power. « Le fait que l'organisme soit un client Cat fidèle est un bonus supplémentaire. Nous sommes fiers d'associer nos deux noms car nous partageons des valeurs communes, nous affichons des taux de réussite élevés et nous sommes très attachés au développement durable. »

Dans la mesure où les activités d'OCEARCH se déroulent dans les eaux du monde entier, Fisher sait qu'il dépend de l'assistance inégalable du réseau de concessionnaires Caterpillar.

« Chaque seconde compte pour nos recherches », ajoute Fischer. « Quand vous essayez de poser une balise sur un grand requin blanc de deux tonnes reposant sur le système de levage hydraulique, la dernière chose que vous souhaitez est de voir l'alimentation électrique vous lâcher. Si nous avons besoin d'une pièce, je sais qu'un simple coup de fil au concessionnaire Cat local suffira et que nous pourrons nous remettre au travail rapidement. La fiabilité du matériel Cat et leur réseau mondial de concessionnaires en font un collaborateur idéal pour nos recherches qui nous conduisent tout autour du globe, et nous sommes fiers de pouvoir les qualifier de partenaire. »

« Chris n'a pas besoin qu'on lui démontre les avantages que le modèle commercial Caterpillar peut apporter à son projet, il comprend parfaitement sa valeur car il l'expérimente depuis plusieurs années », explique Diane Lantz-Rickard, responsable du marketing mondial de la marque chez Caterpillar. « Il croit en nos produits et en notre assistance ; nous croyons en ses actions pour la planète. C'est une association satisfaisante. »

OCEARCH a embarqué pour sa première expédition financée par Caterpillar le 23 février 2013. Après avoir quitté Jacksonville (Floride), l'équipe a passé 20 jours en mer pour effectuer d'importantes recherches sur les grands requins blancs. Des chercheurs de renom, comme le Dr Greg Skomal, de l'état du Massachusetts, et le Dr Robert Hueter, du Mote Marine Laboratory de Sarasota (Floride), ont participé à l'expédition.

*L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déterminé que près de 30 % des espèces de requins et de raies étudiées sont menacées ou presque menacées d'extinction.

Au cours de la Mission Jacksonville, OCEARCH a posé une balise sur Lydia avant de la libérer. Ce grand requin blanc adulte femelle mesure 14 pieds 6 pouces et pèse 2 000 livres. Lydia a été baptisée ainsi en hommage à la fondatrice de l'Université de Bradley, une amie de longue date de Caterpillar.

À propos d'OCEARCH
OCEARCH est un organisme à but non lucratif qui finance des recherches inédites sur les géants des océans du monde entier. Il subventionne des chercheurs et des institutions qui visent à obtenir des données de fond sur la biologie et la santé des requins, tout en effectuant des recherches sur le mode de vie et les migrations de ces animaux. Les chercheurs d'OCEARCH travaillent à bord du MV OCEARCH, un bateau de 126 pieds équipé d'un système de levage hydraulique personnalisé pouvant supporter jusqu'à 55 000 livres et d'une plateforme de recherche. Ce navire sert à la fois de bateau-mère et de laboratoire en mer. Outre le fait de permettre des recherches sans précédent en mer, la participation de Caterpillar aux activités du bateau OCEARCH et l'aide que nous apportons à ses équipes permet de collecter les données nécessaires à la réalisation d'études critiques. Ces données servent également à sensibiliser les étudiants et le grand public à ce problème, grâce notamment au Global Shark Tracker, un outil de suivi des requins dans les eaux du monde entier. Pour plus d'informations ou pour accéder au Global Shark Tracker, rendez-vous sur www.ocearch.org.

Images téléchargeables

capture d'un requin
Collecting a shark for research with OCEARCH