Mines de charbon : Améliorer la gestion des matériaux et la sécurité

De toutes les évolutions qu'a connues l'exploitation minière de charbon ces derniers siècles, aucune n'est plus importante que les nouvelles technologies. Autrefois, le charbon était extrait à la main, avec des pioches et des pelles. Au moment de la révolution industrielle, les haveuses et pelles à vapeur pour les mines de charbon étaient devenues monnaie courante et rendaient le travail plus efficace. Puis, tout au long du XXe siècle, les améliorations apportées aux équipements n'ont eu de cesse d'accélérer la productivité et de renforcer la sécurité.

Aujourd'hui, les nouvelles avancées technologiques améliorent encore les performances et la gestion des matériaux, plus particulièrement dans les mines de charbon à ciel ouvert, où les mineurs se concentrent sur l'extraction de la plus grande quantité de matériau, aussi rapidement et sûrement que possible.

Pendant que les conducteurs de pelle à benne traînante extraient le charbon, par exemple, ils peuvent simplement consulter l'écran embarqué de leur cabine leur montrant la position du godet et du bac par rapport au plan de projet, et déterminer si chaque point d'excavation se trouve au-dessus ou en dessous du plan. Ils peuvent ainsi déplacer les matériaux plus précisément et plus efficacement. Les données sur l'état de la machine sont également disponibles en cabine. Par conséquent, les conducteurs peuvent identifier les problèmes potentiels, comme une inclinaison due à un appui instable, et y remédier rapidement pour éviter toute défaillance.

De même, les outils de contrôle de la production fournissent aux responsables du site des informations en temps réel sur les activités de creusage, jusqu'aux charges de chaque godet et aux lieux de vidage. En surveillant les performances, la productivité et la charge utile, ils peuvent optimiser le rendement de creusage et réduire les coûts d'exploitation. Les responsables de certaines mines utilisent même ce type d'informations pour déterminer les besoins en matière de formation : ces informations leur permettent d'identifier les conducteurs qui devraient suivre une formation supplémentaire et les aident à comprendre que la modification des pratiques d'exploitation peut avoir une incidence sur la production et la gestion des matériaux.

Les conducteurs des machines de soutien (tracteurs, niveleuses, pelles hydrauliques, chargeuses et autres machines) qui extraient le mort-terrain et chargent le charbon pour son transport ont à leur disposition des technologies similaires. Des systèmes de guidage de machine embarqués fournissent des informations en temps réel qu'ils peuvent utiliser pour surveiller les gisements, la hauteur des gradins, les temps de cycles et le volume des déblais et remblais. En outre, de plus en plus de responsables de mines se servent de ces systèmes pour cartographier les mines, créer des images plastiques du terrain, déterminer la position de la machine et suivre les volumes et la productivité avec grande précision.

Au-delà d'une meilleure gestion des matériaux et d'une productivité améliorée, les nouvelles technologies permettent également de renforcer la sécurité : la priorité principale sur les sites d'exploitation minière de charbon du monde entier. De nombreuses machines sont dotées d'écrans numériques embarqués qui affichent les zones et surfaces à éviter, et d'autres outils alertant les ouvriers en cas de danger, avant qu'un accident ne survienne.

Qu'en pensez-vous ? Quel rôle la technologie joue-t-elle dans votre exploitation ? D'après vous, quelles technologies pourraient être utiles dans les mines de charbon à ciel ouvert dans le futur ? Faites-nous part de vos commentaires sur Facebook ou sur Twitter.

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