Perfil de Energia - EBI Énergie

Geração de energia renovável utilizando processamento de gás de aterro sanitário

Cliente: EBI Énergie

Local: Saint-Thomas em Québec no Canadá

Solução: Sete conjuntos de geradores Cat 3520C, CHP (Combined Heat and Power, Calor e Energia Combinados) e painel de comutação

Revendedor Cat: Hewitt Energy

Necessidade de Energia

Por meio da digestão anaeróbia, o biogás substitui o gás natural como uma fonte de combustível renovável, fornecendo inúmeros benefícios ao meio ambiente, à economia e ao mercado de energia. Não apenas o biogás ajuda a reduzir emissões de gases do efeito estufa, mas também gera energia confiável a uma fração do custo de fontes de energia tradicionais.

Como a fórmula de conversão de biogás para energia tornou-se mais eficiente, o governo canadense ordenou o investimento em geração de eletricidade verde para reduzir emissões de gases do efeito estufa. Como resultado, fornecedores de geração de energia elétrica começaram a trabalhar com oficiais de serviços públicos do governo para criarem opções mais sustentáveis para geração de eletricidade.

Em 2010, a Hydro-Québec, uma companhia pública do Québec, deu um passo além e emitiu edital de licitação para 125 MW de eletricidade derivada completamente de biomassa. Nessa época, o Québec não tinha muitos projetos de energia renovável que pudessem sustentar uma missão de energia verde desse porte.

Solução

Em 1999, a EBI Énergie, uma empresa de processamento de resíduos, inaugurou uma unidade no aterro sanitário de Dépôt Rive-Nord, para capturar e queimar gás de aterro sanitário e controlar a quantidade de gás metano liberado na atmosfera. Em 2003, a EBI Énergie instalou uma usina de tratamento de gás para transformar biogás em combustível de gás renovável para injeção na tubulação local de gás. Em 2010, após sete anos de sucesso nas operações da usina de tratamento de gás, a EBI Énergie ganhou a licitação e assinou um contrato de 25 anos com a Hydro-Québec para produzir 9,4 MW de eletricidade renovável até 2036, utilizando o excesso de biogás, que não estava à venda, na tubulação.

“A Québec-Hydro nos procurou para garantir capacidade, e suas exigências eram rígidas,” afirmou Luc Turcotte, gerente geral da EBI. “Fomos capazes de demonstrar que temos gás de aterro sanitário disponível para produzir a quantidade necessária de eletricidade por 25 anos. Foi uma boa oportunidade para nós.”

Localizada a 64 quilômetros ao norte de Montreal, a unidade de cogeração Saint-Thomas da EBI Énergie fornece à Québec-Hydro energia derivada de biogás de aterro sanitário. Utilizando um processo sofisticado, o gás de aterro sanitário é gradualmente transformado em gás de qualidade para tubulação por meio de uma combinação de desidratação, compressão, filtração e separação de membrana. A usina de cogeração de energia Saint-Thomas recebe o excedente de combustível da unidade de tratamento de gás antes que o dióxido de carbono seja retirado e injeta o combustível na tubulação. A unidade é singular no Canadá e representa o único local no país em que o biogás é utilizado tanto como combustível renovável de tubulação, como uma fonte de eletricidade renovável.

Na usina de cogeração, localizada a aproximadamente um quilômetro da unidade de processamento de combustível, a EBI Énergie bombeia 4.500 pés cúbicos padrão de metano por minuto para seis conjuntos de geradores a gás Cat® G3520C, que convertem o gás em eletricidade. Uma sétima unidade funciona como um gerador de oscilações. Os conjuntos de geradores G3520C são projetados especificamente para operar com combustível de biogás.

A EBI Énergie também precisava uma instalação totalmente automatizada, que pudesse ser operada remotamente. O revendedor Cat local, Hewitt Energy, desenvolveu a interface de controle SCADA, que inclui recursos de mobilidade para o sistema automatizado. Os operadores podem reiniciar a usina utilizando um aplicativo de iPhone, que se conecta ao sistema SCADA para monitoramento do motor em tempo real.

“O recurso nos fornece muita flexibilidade para operar a usina e proporciona conforto ao operador,” declarou Turcotte. “Eles não ficam presos à usina, e mesmo assim conseguem interagir com ela quando necessário.”

A Hewitt Energy também fornece à EBI Énergie funcionários de operação com treinamento de manutenção, suporte ao equipamento e manutenção de peças. “A coisa mais importante que consideramos foi o aspecto de manutenção,” afirmou Turcotte. “Planejamos continuar nos negócios por pelo menos mais 25 anos e queremos ter um parceiro confiável. Ficou claro após avaliar os orçamentos que o serviço de pós-venda e de suporte a peças é o que diferencia a Hewitt. Se tivermos um problema no dia do natal ou em primeiro de janeiro, sabemos que os técnicos da Hewitt estarão disponíveis para nos auxiliar.”

Resultados

Desde julho de 2012, quando a usina de Saint-Thomas começou a produzir eletricidade, os conjuntos de geradores da Cat excederam as metas de tempo de atividade e operaram a 99,9 por cento de disponibilidade, produzindo energia suficiente para alimentar mais de 7.000 residências.

“Os motores funcionam perfeitamente – é uma ótima solução para nós,” afirmou Turcotte. “Quando começamos o projeto, todos sabíamos que o desempenho do gerador era uma chave para o sucesso.”

A unidade de Saint-Thomas está aguardando a certificação Platinum de Liderança em Projeto Energético e Ambiental (LEED, Leadership in Energy and Environmental Design) – a melhor classificação de engenharia ambiental dos EUA. Green Building Council dos EUA. A unidade recupera o calor do pós-arrefecedor e da camisa de água do motor para aquecer as lagoas de tratamento de lixívia nos meses de frio. Os micro-organismos precisam de uma temperatura específica para quebrar a lixívia coletada e tratada antes de ser liberada no ambiente. Sem a recuperação de calor, a unidade não seria elegível para a certificação Platinum.

“Estamos utilizando a energia do motor para aquecer o prédio e também para aquecer a lixívia,” explicou Turcotte. “Nesse ponto, estamos recuperando apenas 13 por cento de calor de resíduos, então faz sentido expandir: solicitaremos à Hewitt uma solução que combine calor e energia para melhorar a eficiência.”

Para obter mais informações, acesse www.catgaspower.com/pt.