Possibilidade de Segurança, Produtividade e Eficiência no Subterrâneo


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Segurança e produtividade sempre foram os principais fatores para qualquer operação de mineração bem-sucedida, mas é ainda mais importante quando a operação é subterrânea. Aplicações de mineração como longwall, câmara e pilares e rochas duras têm os seus próprios desafios, mas o aumento da produtividade, mantendo um ambiente seguro para o pessoal do local da mina é um fator unificador que todas as minas compartilham. Na MINExpo 2012, tivemos a oportunidade de falar sobre tecnologias de mineração subterrânea com Mike Leonard, supervisor de engenharia em Produtos de Longwall da Caterpillar.

A extração de reservas de minério em subterrâneo mais profundo com alturas de fenda menores e riscos ambientais maiores tornam as operações de mineração em subterrâneo de hoje em dia ainda mais desafiadoras para operar.

A segurança é a preocupação número um de toda operação de mineração, e dar conta de todo o pessoal no local de uma mina em todos os momentos pode ser um desafio. Não há lugar onde isso seja mais verdadeiro do que em operações de mineração de carvão longwall. As tecnologias estão mudando a maneira como as minas enfrentam esses desafios com a responsabilização por todos aqueles que trabalham na face da mina e próximos a ela. Os sistemas de câmera monitoram a face de trabalho, localizando o pessoal em locais remotos, e apresentam uma visão em tempo real do andamento da operação. As minas também estão usando sistemas de Identificação por Radiofrequência (RFID, Radio-frequency Identification) para identificar locais e informações gerais dos funcionários identificados na face. Essas tecnologias funcionam com o sistema longwall para informar como reagir ao pessoal identificado no local, com base nos cargos, e garantir que os funcionários estejam a uma distância segura antes de avançar na face do carvão.

A tecnologia também é o motivo pelo qual muitas minas conseguem aumentar a segurança e a produção ao mesmo tempo. As tecnologias semiautônomas e telerremotas permitem a operação de um equipamento de mineração de carregamento, transporte e despejo sem operadores humanos a bordo das máquinas. Esse tipo de tecnologia tomou lugar nas minas subterrâneas em todo o mundo para manter os mineradores fora dos ambientes de risco. Mas, a segurança não é o único fator riscos no uso dessas tecnologias para aplicações subterrâneas. As empresas de mineração estão recebendo várias vantagens adicionais dos sistemas de carregamento, transporte e despejo (LHD, Load-haul-dump) autônomos, inclusive maior produtividade, mais utilização do equipamento e menos danos à máquina. Algumas minas estão aproveitando até mesmo ganhos na eficiência de velocidade, o que acarreta tempos de ciclo menores e aumentos na produção de até 25% com o uso de tecnologias autônomas.

No geral, as tecnologias autônomas estão permitindo que as minas aumentem a produção ao mesmo tempo em que mantêm as operações seguras, e só isso já dá aos gerentes de operação de minas a tranquilidade para planejar o futuro das operações.

Automação é uma forma de as minas aumentarem a segurança e a produtividade, mas a disponibilidade do equipamento também é fundamental em todas as aplicações de mineração subterrânea, independentemente dos riscos que possam ter. O tempo de inatividade não planejado pode atrasar ou interromper qualquer operação, e a tecnologia de monitoramento de equipamentos está ajudando as operações no controle da integridade do equipamento. Um gerenciamento proativo do equipamento permite que operadores de minas avaliem códigos de falha, acompanhem registros de manutenção e planejem a manutenção programada. Em aplicações subterrâneas, como de câmara e pilares, isso pode significar a diferença entre um minerador contínuo em plena produção ou um desligamento completo. Toda aplicação é única, mas as tecnologias de monitoramento de máquina permitem que as operações gerenciem pessoas, equipamentos e serviços de maneira inédita.

Você utiliza automação na mina subterrânea? Como a automação melhoraria a operação? Compartilhe suas experiências conosco pelo Facebook ou Twitter.

Para obter mais informações sobre como o Cat MineStar pode melhorar sua mina subterrânea, entre em contato com um especialista.


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